Paradis for naturelskere

I geologisk forstand er Island et ungt land. Øen blev dannet for under 20 mio. år siden af et vulkanudbrud på den midtatlantiske ryg på bunden af Atlanterhavet, der dannede et bjerg. Det voksede op over havoverfladen og blev til en ø.

Dette illustreres i dag af landets imponerende lavamarker, aktive vulkaner, kratere, bjerge af pimpsten og marker af vulkansk aske. Dertil kommer et unikt dyre- og planteliv med smukke blomstrende somre og hvide vintre, hvor Island er livligt gæstet af mange tusind fugle og store havpattedyr.

Vulkansk aktivitet

På grund af landets nordlige placering er interaktionen mellem vulkansk aktivitet, is og vand stor. Mere end halvdelen af Islands areal ligger i over 400 m højde, og en stor del af øen er dækket af lava, gletsjere, søer og sand.

Du kan se denne interaktion mange steder på, f.eks. i området omkring Kverkafjöll, hvor varme kilder har formet en hule i isdækket under en gletsjer. Somme tider opstår vulkanudbrud under gletsjerne, hvorfor isen smelter. Dette sker ofte med dramatisk hast og med store konsekvenser for landskabet.

Jordskorpen

Islands jordskorpe er betydeligt tyndere end i Amerika og Europa, hvorfor jordoverfladen er tættere på varmen fra de smeltede sten lige under jordskorpen. Det er derfor, at der findes så mange varme kilder i den islandske nature. Mange steder bliver naturens varme vand brugt til at opvarme huse og fylde swimming pools med. 

De kogende, boblende varme kilder er selvfølgelig et imponerende syn i sig selv. Det gælder i særdeleshed for området omkring Geysir, hvor den berømte varme kilde Strokkur spyr en høj søjle af kogende vand op til 30 m op i luften ca. hvert 8-10. min. Islands jordskorpe forandrer sig og er stadig under udvikling i dag.

Gletsjere

10% af Island er dækket af gletsjere, hvilket giver en enorm flade af is. Gletsjerne ændrer sig en smule hvert år, hvor de i kolde perioder vokser og i varmere perioder bliver mindre. Dette er tilfældet i de seneste år. Gletsjerne er hvide og isblå og nogle gange sortstribede. Disse striber dannes af vulkansk aske og sort sand, der faldet ned på dem og igen blevet dækket af nyfalden sne.

Gletsjerne flytter sig frem og skubber jordskorpe, sand og sten foran sig, men de kan også trække sig tilbage igen. Dette kan efterlade søer, hvor isbjerge flyder rundt. Der er en række af dem i Island, og den mest spektakulære er gletsjerlagunen Jökulsárlón i sydøst. Den er en del af Europas største nationalpark, Vatnajökull Nationalpark, der omringer gletsjeren Vatnajökull.

Den vilde flora og fauna

Islands klima er praktisk talt delt op i sommer og vinter med korte overgangsperioder af forår og efterårer. Den islandske sommer er kort, så alle planter blomstrer stort set på samme tid i Island. Dette er et særligt syn ift. sydpå, hvor de samme plantearter blomstrer på forskellige tidspunkter af året.

Energien og varmen i den islandske undergrund skaber forhold, som er unikke på denne breddegrad. Det gør plantelivet rigt. Der er mange farverige og smukke blomster i Island, f.eks. orkidéer og ensianer.

Det vilde dyreliv afspejler Islands unge alder. Der er relativt få insekter og meget få vilde pattedyr. Da de første bosættere ankom til Island, fandtes her kun polarræven, men med tiden blev andre dyrearter transporteret til landet. Mange fugle har stadig ikke opdaget landet, hvorfor der jævnligt opdages nye arter, som gæster øen. Der er ingen krybdyr, padder eller farlige dyr at finde.

Det klare, nordlige Atlanterhav, der omringer Island, er beboet af hvaler af forskellige størrelser og arter. Tusindvis af turister glæder sig hvert år over synet af hvaler og delfiner i deres rette element forskellige steder langs Islands kyst. Specielt i bugten Skjálfandi har byen Húsavik etableret sig som et af Europas essentielle hvaludkigssteder, hvor du ofte kan se store hvaler. Desuden kan du fiske i havet og landets søer, så tag endelig fiskestangen med!

Fuglekiggeri

Visse steder i Island er det rene paradis for fugleinteresserede. Látrabjarg på Vestfjordene er det største fuglefjeld i verden, hvor utallige arter yngler i klipperne, inklusiv den største alkekoloni i verden. Dertil er Vestmannaøerne kendt for deres mange slags havfugle, og her er der flere lunder (søpapegøjer) end noget andet sted i verden.

Ved søen Mývatn i nord er der flere arter ynglende ænder end noget andet sted i Europa. Storkjovekolonien på sandsletterne i Sydisland er den største i verden, og havfugle som lunder (søpapegøjer), edderfugle, havterner, vadefugle og spurvefugle kan ses mange steder. Flere rejsearrangører tilrettelægger ture for fugleinteresserede tidligt på sommeren, hvor betingelserne egner sig særligt godt.

Grønne løsninger

Igennem århundreder har gletsjere, erosion og tektoniske bevægelser af jordskorpen formet landskabet. Store vandløb er blevet dannet med utallige vandfald i alle afskygninger og størrelser. Der er så mange af dem, at ikke alle har fået tildelt et navn. Floderne er en værdsat miljøvenlig ressource, som islændingene taknemmeligt benytter sig af.

Miljøet er en meget vigtig sag for islændingene, som konstant stræber efter innovative og forbedrende løsninger til grøn og bæredygtig energi. Brug af miljøvenlige energiformer såsom hydrogen er således allerede en realitet i Island.

Oplev naturen på din ferie

Du kan opleve Islands foranderlige og storslåede natur på mange måder, f.eks. med dagsture og udflugter fra hovedstaden. Vandring er en yndet aktivitet for både lokale og landets gæster, og der er afmærkede gangstier mange steder i Islands smukke natur.

Turistinformationscentre kan give oplysninger om vandreruter i lokalområder, og mange rejsebureauer tilrettelægger vandreture både om vinteren og sommeren. Desuden kan det anbefales, at tage chancen for at se de imponerende store havdyr og det interessante fugleliv, hvilket kan gøres hele året.

Udbydere af udflugter med fuglekiggeri og hvalsafari

Højeste bjerge:

Hvannadalshnjúkur 2119 m
Bárðarbunga 2000 m
Kverkfjöll 1920 m
Snæfell 1833 m
Hofsjökull 1765 m

Største jøkler:

Vatnajökull 8300 km2
Langjökull 953 km2
Hofsjökull 925 km2
Mýrdalsjökull 596 km2
Drangajökull 200 km2

Største søer:

Þórisvatn 83 km2
Þingvallavatn 82 km2
Lögurinn 53 km2
Mývatn 37 km2
Hvítárvatn 30 km2

Længste floder:

Þjórsá 230 km
Jökulsá á Fjöllum 206 km
Ölfusá / Hvítá 185 km
Skjálfandafljót 178 km
Jökulsá á Dal 150 km

Største vandfald:

Glymur i Botnsá 190 m
Hengifoss in Hengifossá 128 m
Háifoss i Fossá 122 m
Seljalandsfoss i Seljalandsá 65 m
Skógafoss i Skógá 62 m   

Største øer:

Heimaey (Vestmannaøerne) 13,4 km2
Hrísey i Eyjafjörður 8 km2
Hjörsey i Faxaflói 5,5 km2
Grímsey 5,3 km2
Flatey i Skjálfandaflói 2,8 km2

Naturoplevelser

Natur og dyreliv

Landet byder på helt unikke naturoplevelser, og der er noget for enhver smag, hvad enten man er til oplevelser på land eller vand.

Læs mere

Gletsjere

Island rummer nogle af Europas største gletsjere med et imponerende, kæmpe areal af gletsjeris på over 11,6 mio. km2. Oplev dem tæt på på din ferie.

Læs mere

Hvalsafari

Island er den perfekte lokation at se hvaler på. Det kolde Atlanterhav og Islands kyster er hjem for et rigt og mangfoldigt dyreliv, som vil begejstre de nysgerrige.

Læs mere